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12/04/2005

Le Podcasting est-il soluble dans le droit d’auteur ?

Selon une étude récente du cabinet Pew Internet, 29 % des 22 millions d’américains qui possèdent un baladeur MP3 ont déjà écouté des “podcasts", qu’on peut définir comme des émissions de radio pré-enregistrées et converties au format MP3. Elle peuvent ainsi être téléchargées et transférées sur un iPod ou n’importe quel autre baladeur MP3 pour une écoute ultérieure. Le phénomène, encore embryonnaire chez nous, prend de l’ampleur aux Etats-Unis, et la question du type de licence à accorder aux podcasters commence à se poser à tous les ayant droit de la musique.

Nombre de ces podcasts sont en effet des émissions musicales à part entière (exemples) distribuées librement sur Internet. Récemment, certains podcasters américains ont cru à tort être couvert par une nouvelle licence de l’ASCAP (American Society of Authors, Composers and Publishers) destinée aux sites et services Internet non-interactifs, dont la présentation évoquait les “Pod-casts"dans la liste des usages auxquels elle s’applique. Cette mention a désormais été supprimée sur le site de l’ASCAP et pour cause. D’une part, cette société d’auteurs, qui collecte des droits de performance (broadcasting, webcasting, diffusion publique), outrepasserait ses droits si elle accordait des licences autorisant la mise à disposition, à des fins de téléchargement, de tels contenus musicaux sur Internet. D’autre part, le texte même de la licence est sans appel : « Rien dans cet accord ne vous donne […] le moindre droit de reproduire, copier ou distribuer par quelque moyen que ce soit, une quelconque composition musicale licenciée par cet accord, y compris […] de la transférer ou de la télécharger sur un disque dur d’ordinateur […] ou n’importe quel autre support de stockage ».

Le problème de la définition du statut du Podcasting reste entier. Il ne s’agit ni de radiodiffusion - même si certaines radios commencent à distribuer leurs programmes sur Internet de cette manière -, ni de webcasting. Le Podcasting ne s’apparente pas non plus à proprement parler à du téléchargement de titres de musique à l’unité. C’est à la fois un simple procédé relevant du “fair use” et offrant les mêmes avantages pour la radio que le magnétoscope pour la télévision, et un nouveau média à part entière. Par ailleurs, les podcasters comptent parmi ces nouveaux prescripteurs en matière musicale qui, comme les auteurs de blogs MP3, commencent à intéresser sérieusement les maisons de disques. Ainsi aux Etats-Unis, le label Reprise Records (Warner Music) a-t-il passé un accord, par l’intermédiaire d’une compagnie spécialisée dans le marketing via les flux de syndication RSS, avec le Eric Rice Show, un podcast musical produit sur une base régulière, pour faire la promotion du groupe The Used.

“L’ASCAP a annoncé récemment que la définition d’une nouvelle licence pour le podcasting serait un pas dans la bonne direction", confie au magazine spécialisé FMQB le P-dg du portail Podchannels, qui plaide pour un modèle de licence aussi simple que les Creative Commons. Ce serait à n’en pas douter une bouffée d’ait frais pour toute la communauté des podcasters. Mais on peut douter que l’industrie de la musique soit sur la même longueur d’onde. “Comment empêcherez-vous que le podcasting ne devienne un nouveau moyen d’échanger des fichiers de musique", demande Ted Cohen, senior vice-président de la maison de disques EMI aux Etats-Unis et directeur des nouveaux médias. Certes, mais on sait ce qu’il en a coûté à l’industrie du disque d’avoir refusé de surfer dès le début sur la vague Internet puis sur celle du peer-to-peer. A trop se braquer, elle a fini par boire la tasse. A défaut de proposer des règles simples que les podcasters soient à même de respecter, elle risque de créer un nouveau climat de confusion et d’incertitude dont elle sera la dernière à profiter.

avril 12, 2005 in Digital Music, Industrie, New Media, Radio | Permalink

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